Le Classique des Trois Caractères
De la leçon d'histoire


Fu Xi, Shen Nong et l'Empereur Jaune
sont les Trois Souverains des temps anciens.

Tang et Youyu
sont les Deux Empereurs
qui l'un après l'autre abdiquèrent
en l'âge qu'on appelle d'or.

Les Xia eurent Yu
les Shang eurent Tang
les Zhou eurent Wen et Wu
qui fondèrent les Trois Dynasties.

Le trône des Xia
se transmit de père en fils.
Au bout de quatre cents ans
leur Dieu du Sol fut chassé.

C'est Tang qui mit fin aux Xia
et prit le nom dynastique de Shang
qui dura six cents ans
jusqu'à la disparition de Zhouxin.

C'est le roi Wu des Zhou
qui fit périr Zhouxin
(la dynastie dura ) huit cents ans
la plus longue (d'entre toutes les dynasties )

Lorsque les Zhou se déplacèrent vers l'Est
l'ordre impérial périclita
les armes parlèrent
et les conseillers péripatéticiens
furent en estime.

(la période) commença avec les Printemps et Automnes
et finit avec les Royaumes Combattants.
(qui virent ) la puissance des Cinq Hégémons
et l'apparition des Sept (Pays ) Héroïques.

Ying de Qin unifia (l'empire )
A Ershi (son fils ), il transmit le trône.
que lui arrachèrent Chu ( Xiang Ji ) et Han (Liu Bang )

Gaozu (nom dynastique de Liu bang ) élevé au pouvoir
établit la Maison des Han.
(La dynastie dura ) jusqu'à Xiaoping
et le trône fut usurpé par Wang Mang

Alors se dressa Guangwu
qui établit la dynastie des Han orientaux.
(Elle dura ) quatre cents ans
et finit avec l'empereur Xian.

(Les états de ) Wei, Shu et Wu
luttèrent (pour recueillir ) les Emblèmes Tripodes (des Han )
Ce fut l'époque des Trois Royaumes
qui dura jusqu'aux deux dynasties Jin (Jin antérieurs et postérieurs )

Suivirent les dynasties des Song et des Qi
puis celles des Liang et des Chen.
Elles sont appelées Dynasties du Sud
Avec la capitale à Jinling ( Nankin )

(Les Dynasties du Nord furent )
les Yuan Wei (Wei du Nord )
qui se scindèrent en Wei occidentaux et orientaux
en Zhou de Yuwen (Jue )
et en Qi de Gao(Yang )
C'est seulement sous les Sui
que l'empire fut réunifié.
Le trône ne fut pas transmis deux fois
que la continuité dynastique fut interrompue.

L'empereur Gaozu des Tang
leva l'étendard de la justice
mit fin aux désordres des Sui
et établit les fondations de sa maison.
La succession fut assurée vingt fois
en trois cents ans.
(Le prince de ) Liang l'interrompit
et changea la dynastie.

Les Liang, les Tang, les Jin
les Han et les Zhou
furent appelées les Cinq Dynasties (postérieures )
qui toutes eurent raisons pour s'établir.

La dynastie des Song, placée sous l'emblème du feu
s'éleva et recueillit le mandat des Zhou (du Nord )
Le trône fut transmis dix-huit fois
avant que l'empire ne fut réunifié (par les Yuan )

Les dix-sept Histoires Dynastiques
sont toutes dans ce qui précède.
Elles renferment des exemples
de bon et de mauvais gouvernement.
On en tirera les causes de l'ascension et du déclin (des dynasties )

Celui qui étudie les Histoires Dynastiques
et qui compulse les documents authentiques
comprendra le passé et le présent
comme s'il en avait été le témoin.

Lisez ces textes à haute voix.
Méditez -les en votre cœur.
Soyez à cela le matin.
Soyez à cela le soir.

retour au sommaire du Classique